Entrevista Fundación Euroamérica: “Panamá será el primer beneficiario del acuerdo con la UE”

Infolatam
Madrid, 2 enero 2013

La Unión Europea, es el primer socio comercial de Panamá, después de los Estados Unidos, por lo que la próxima entrada en vigencia del Acuerdo de Asociación entre la UE y Centroamérica tendrá grandes beneficios para los exportadores de ambas regiones. Luisa Peña, directora general de la Fundación Euroamérica, que ha celebrado alli su Foro anual.

P.- Hace unos días estuvo en Panamá, que se ha convertido en uno de los países con mas crecimiento de la región… ¿Cuáles son las claves de que Panamá se haya convertido en uno de los tigres económicos iberoamericanos?

R.- Si, acabamos de regresar de Panamá ya que la Fundación Euroamérica acaba de celebrar el Foro que cada año organizamos en un país de Latinoamérica, en aquel país y hemos contado con la presencia y participación del Presidente Martinelli en el almuerzo de clausura así como de varios ministros , la Primera Dama y del Ministro de la Presidencia Henríquez en la inauguración. Realmente la reacción del gobierno ha este encuentro ha sido excelente. Es la primera vez que lo celebramos en Centroamérica y la elección se ha debido entre varias razones al fuerte desarrollo económico de Panamá en los últimos años que ha conseguido un crecimiento promedio de 8 por ciento del PIB , que en 2011 esta tasa llegó hasta el 10,6%, lo que convirtió a Panamá en el país con mayor crecimiento económico de América Latina, lugar que espera volver a ocupar en 2012, de nuevo con una tasa superior al 10%.

P.- El éxito económico de Panamá ¿fortalece su relación con la Unión Europea?

R.- Estos motivos nos hicieron decidirnos por este país que ya es el principal socio comercial de la Unión Europea en América Central, estando previsto que sea el principal beneficiario del nuevo Acuerdo de Asociación entre la Unión Europea y Centroamérica que entrará en vigor en los próximos meses. Es cierto que su ubicación geográfica es y ha sido fundamental en este desempeño pero, aunque su proyecto mas conocido , por lo menos por los españoles , sea la expansión del Canal de Panamá, ha quedado muy patente que hay otros muchos proyectos interesantes , como el ambicioso programa de infraestructuras impulsado por el Gobierno, además del centro bancario o la Zona Libre de Colón. Todo ello está contribuyendo a inyectar aún mayor dinamismo a la economía, con el objetivo de garantizar a medio plazo la sostenibilidad de esta bonanza económica.

P.- ¿Cómo acogen en Panamá las inversiones extranjeras? ¿Qué papel puede jugar España en el actual momento de Panamá?

Esta situación con grandes proyectos y el conocimiento que ya se tiene en el país de empresas españolas que ya llevan tiempo invirtiendo en Panamá – como FCC que está construyendo el metro en la capital- abren muchas expectativas y no solo a nuestras grandes empresas multinacionales , sino que hemos podido comprobar el gran numero de pequeñas y medianas empresas españolas que ya están y otras que tienen intención de establecerse en el país. La situación interna en España , les obliga además a buscar mercados exteriores y Panamá es claramente un país muy activo en estos momentos. En cualquier caso , no hay que olvidar que nuestras empresas deben de ser competitivas ya que es el Reino Unido el primer país inversor en Panamá en estos momentos.

P.- Uno de los proyectos nuevos en Centroamérica es el “canal seco” en Colombia o Guatemala ¿Que repercusiones tendría en el Canal de Panamá?

Es un tema que prácticamente no se ha tocado en el encuentro y parece que la actitud de las autoridades panameñas sobre este proyecto no es de preocupación. La idea de un proyecto que una por ferrocarril los dos océanos se enfoca como un refuerzo para las infraestructuras de la región, de la que Panamá se considera el centro logístico . La ampliación de la ruta interoceánica permitirá que se concreten negocios nuevos -destacan el paso del Gas Natural Líquido y el Carbón por esta vía- al tiempo que se declara ver con buenos ojos las demás iniciativas que se ejecutan en la logística terrestre para que se optimice todo el sistema multimodal.

P.-¿Qué papel juega la dinámica política panameña en el actual contexto económico de la región?

R.- La incorporación de Panamá al Sistema de Integración Centroamericana (SICA), ha sido decisivo para que se concretara el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea cuya importancia se ha destacado en las diferentes intervenciones , tanto por los Ministros panameños como de representantes de la Unión Europea ya que es el primer convenio que la UE concreta con una región , agregándose que la voluntad política es la que definirá cómo se manejarán las relaciones entre estas dos regiones. Lo importante siempre será pasar de las palabras a los hechos. Lógicamente este Acuerdo Acuerdo de Asociación redundará en un conjunto de acciones por parte de los protagonistas enfocadas en el desarrollo del comercio biregional.

P.- El gobierno de Martinelli ha sufrido recientemente conflictos sociales.

Es una realidad que no todo es un camino fácil para el Presidente Martinelli que con su perfil de hombre de negocios, lleva como dirigente de su país desde 1999 y que está sufriendo cierto desgaste y alguna derrota política y es acusado por los rivales de cierto autoritarismo. Su desencuentro con el Vicepresidente y entonces Canciller Varela es una muestra de las tensiones políticas que ha venido soportando , así como la contundencia del movimiento social y sindical que dobló el brazo del Gobierno y obligó dar marcha atrás a las autoridades panameñas que ya no promoverán la privatización de las tierras de la Zona Libre de Colón. Pero la realidad económica del país con su muy positiva evolución y sus excelentes resultados , siguen situando a Panamá como un país de gran interés para los inversores extranjeros, independientemente de estas tensiones políticas.

P.- ¿El boom inmobiliario que vive Panamá puede estar encubando una burbuja?

La posible burbuja inmobiliaria es un tema del que se habla con frecuencia en Panamá , donde ante la ausencia de un organismo oficial, son empresas privadas las que confeccionan índices que permiten verificar y controlar eventuales distorsiones de precios o burbujas inmobiliarias. Es una frecuente recomendación de los expertos y analistas económicos , que ante el auge inmobiliario que experimenta el país ya desde hace varios años ,se aplique un índice inmobiliario, pero hasta la fecha no se ha tomado ninguna medida. Las autoridades dicen estar alertas en este sentido y siguen dispuestas a contratar a un gran numerosos numero de personas , relacionadas con este sector y por ello se ofrecen a recibir mano de obra cualificada procedente de otros países.

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